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美国农场主合作社与市场经济同步发展
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中国农业科技推广网  添加人:coop    添加时间:2006-7-3


  美国是经济最发达的国家,具有高度发达的现代科技和工业体系,也有较为完善的宏观经济调控机制,其劳动生产率、国内生产总值和对外贸易额均居世界首位。1994年以来,受新经济因素推动,美国经济稳步增长,特别是1997年后增长势头迅猛,连续4年超过4%。2000年,国内生产总值99657亿美元,增长率5.0%,人均35214美元,通货膨胀率2.4%,失业率4.0%。美国农业也最发达。美国的农业人口在全国总人口中所占比重很小,只有2.5%,而他们所生产的农业产品,不仅能满足国内的需求,而且大量出口。美国农业科技高度发达,卫星定位系统、基因工程、计算机互联网等高新技术在农业中得到了充分应用。美国是世界上市场经济最发达的国家,在高度发达的现代工业和科技背景下,美国的农业不仅没有萎缩下去,而且一直保持稳定发展的势头和国际市场上的竞争地位。美国还是合作经济高度发达的国家,市场经济条件下,农场主合作社在美国现代经济,特别是农业经济中仍然发挥着重要作用。在我国实行社会主义市场经济,调整农业产业结构,发展农业产业化经营,全面建设小康社会的形式下,探讨美国如何将现代工业、现代科技和传统的合作经济这种组织形式有机结合,协调发展,具有现实意义。

  一、农场主合作社是美国农民的主要组织形式

  美国是一个移民国家,在早期的农业开发中,通过几乎无所限制的大面积圈地运动,实现了家庭式的农场经营,农民成为农场主。经营规模大是美国农业的一大特点。但经营规模较大,也不能改变农业经营特性,仍然需要合作才能改变弱者的地位。
  美国农业合作社早期的发展,与欧洲大体上是同步的。这不是历史的巧合,它反映了农业发展的内在要求。美国历史上最早的农场主合作社是1810年康涅狄格州的奶牛农场主组建的,目的是加工和销售奶油。1841年和1851年在威斯康星州和纽约州成功地组建了两个乳业合作社,从此各种合作社纷纷建立起来。1863年密执安州通过法律,允许以合作社方式买卖物品,从这一年开始美国政府建立了合作社统计档案。1867年,爆发了第一次农业危机,农产品出现过剩,价格下跌,农业收入减少,农场主陷入困境。与此同时,加工商、经销商和运输商乘火打劫,极力压低农产品收购价格,提高运费。农场主为了保护自己的利益,不得不组织更大规模的合作社。在华盛顿特区成立的格兰其农场主合作社,是最有代表性的一个,被称为"保护农业社"。1874年,"格兰其"派代表到欧洲取经,并根据罗虚代尔原则制定了一套组建合作商店的办法,使合作社得到规范。"格兰其"主要从事销售、储运和加工方面的合作,取得了成功。一时间,在全国各地纷纷成立"格兰其"组织,形成了一个席卷全国的合作社运动。农场主的合作社运动损害了私人大商业的利益,因此遭到强烈的反对,1890年,美国国会通过了《谢尔曼反托拉斯法》,农场主合作社被看作是"限制贸易的联合",属禁止之列,合作社的发展遂受到严重挫折。但事实很快证明,对合作社的限制是错误的,美国农业不能没有合作经济。在广大农场主共同努力下,1922年国会通过了《卡帕-沃尔斯坦德法》,把合作社从《谢尔曼反托拉斯法》的限制中豁免出来,确立了合作社的合法地位,这对美国农业合作事业具有划时代的意义。
  第一次世界大战后,美国政府普遍实行农业组织技术推广制度,各地推广员在指导和帮助农民成立合作社方面做了不少工作,促进了农业合作社的发展。到1929年,成立了1万多个基层农场主合作社,合作社之间逐步联合,成立了全美农场合作社联盟,并参加了国际合作联盟。
  现代科学技术在农业中的应用,促进了美国农业的发展,也推动农场主合作社的发展。随着工业化进程的加快和农业机械化的发展,农场数量减少,规模不断扩大,相应地农场主合作社也逐步大型化,合作社数量和社员人数减少,但经营管理水平提高。1931年,美国有12000个合作社,社员300多万,平均每个合作社251名社员,社均年营业额仅20万美元。到1996年末,合作社总数减少到3884个,总资产42.6亿美元,年利润23.7亿美元,平均每个社有1030名社员,社均年营业额达到2500万美元。社员人数在达到1956年的最高值773万人之后,60年代开始不断减少,在80年代这种减少的趋势更加明显,90年代中期减少到400万人左右。目前,美国约有农场主200万人,加入合作社的约占总数的82%,相当于每6个农场主就有5个人参加了各种形式的合作社,有的农场主甚至同时参加几个合作社。合作社通过减少数量,扩大规模,增强了实力,提高了市场竞争能力。就今天农场主参与合作社的程度来讲,较以往任何时候都要紧密和广泛得多,数量的减少并不意味着合作社的衰弱,而只是结构发生了改变,而且是变得更强了。

  二、农场主合作社的主要类型及其服务功能

  在家庭经营占绝对优势的美国,为了解决单个农场难以办到的问题,需要非盈利的合作社提供各种服务,降低生产成本。目前,美国农场主合作社可分为销售合作社、供给合作社、信贷合作社以及其他服务合作社等,但实际上,大多数合作社兼营供、销和相关服务业务。现有的近4000个合作社中,52%是销售合作社,36%是供给合作社,其他服务合作社占12%。它们为农场主提供丰富多彩的服务,在美国的农业一体化服务体系中占有重要地位。
  (一)农产品加工和销售服务。在美国的农场主合作社中,销售合作社的历史最长,数量最多,实力最雄厚,在农业中的作用也最重要。销售合作社销售的农产品,几乎覆盖所有品种。但大多数销售合作社一般只经营一种农产品,经销两种以上农产品的为数极少。销售合作社并不仅仅从事销售,其业务还涉及农产品的收购、运输、储藏、检验、分级、加工、包装以及最终产品的销售等多个环节,其中加工、储运、批发、零售等环节的增加值可达到76%。1996年全美农场主合作社中共有农产品销售合作社2012个,占农场主合作社总数的52%,共有社员166万人,占农场主合作社社员总数的45.6%,其营业额为793.3亿美元,占农场主合作社营业总额的74.8%。从市场占有率上看,奶牛合作社的市场占有率最高,达到86%,粮食和棉花分别是40%和41%,果菜为20%,牛羊肉为13%。农场主合作社在全国农产品市场中的占有率为29%。
  (二)生产和生活物资供应服务。供给合作社向农场主供应农用生产资料,并从事相关的技术指导和售后服务。供应的主要农业生产资料有化肥、燃油、饲料、农药、种子等,同时兼营建筑材料、汽车配件和生活资料。在销售农资的同时,它们还提供相应的辅助服务,如土壤测定、防疫、育种、奶牛改良、作物监测直到经济核算和法律咨询等。主要有两种类型的供应合作社,一种是专营合作社,另一种是综合合作社。专营合作社一般只经营一种或一类商品,但覆盖地域很宽,供应量也很大。美国中部和中北部一些州的石油合作社就是这方面的典型。但更多的合作社是综合性的,经营范围从饲料、化肥、农药、种子、农机、建材,到汽车配件、家用设备和日用品等,一些较大的合作社还拥有自己的农用修造厂、化肥厂和农药厂。1996年全美农场主合作社中共有农资供应合作社1403个,占农场主合作社总数的36%,拥有社员179.47万,占农场主合作社总社的49.28%,供应农资总额236.47亿美元,占总市场份额的22.78%,其中化肥52.01亿美元,占21.99%,农膜等农作物保护物资28.92亿美元,占11.96%,种子6.58亿美元,占2.78%。
  (三)农业设施利用服务。有些大型、昂贵的农机具和公共农用设施,单个农场无力承担或无需独立购置,所以成立了提供设施服务的合作社。它们的服务范围很广,为广大农场主和农村居民的生产和生活提供了极大的方便。设施利用合作社向社员提供设施服务,同时向使用者收取手续费,使用越多,需交纳的手续费越多,收取的手续费用于设施的更新和维护。原来主要是棉花轧花机、烘干机、饲料加工机、谷物收割机、农药喷洒机等,1992年将牲畜运输合作社、1993年将稻谷烘干合作社也划入这一类。其他相应的服务内容还有制种、育苗、人工授精、灌溉、施肥、病虫害防治、减灾防灾、仓储、住房等农业设施和大型农机具的使用方面。1996年美国农场主合作社中共有设施利用合作社469个,占农场主合作社总数的12%,有社员21万,占5.76%,营业额为30亿美元,占2.83%,纯收入1.2亿美元,占5.27%。
  (四)农村电力和电话业务服务。因为私人电力公司不愿意为农场主提供电力,所以农场主就成立了电力合作社。发展农村电气化是农村居民生产、生活的大事,农村电力合作社和电话合作社在这方面起到了重要作用。这两种合作社除了农场主外,还有农村地区的其他居民成分参加。目前,在美国约有二分之一的农场由农村电力合作社提供电力,三分之一由农村电话合作社提供电话服务。1991年有农村电力合作社896个,农村电话合作社241个,年经营收入分别为228亿美元和9亿美元。
  (五)信贷服务。在农场主所得的贷款中,合作社系统占有的份额越来越大。目前农业合作社信贷体系提供的贷款已占全部农业贷款的2/5左右,包括季节性经营贷款、弥补周转金不足的中期贷款、用于基本建设的长期贷款和支持出口的贷款等四大类。
  (六)科技开发和技术、信息服务。为了更好地为农场主服务,保障产品畅销,一些实力较强的合作社建立了自己的科研机构。如属于合作社的兰德莱克公司总部设有食品研究开发部,他们研究的内容很细,包括食品的营养、口味、细菌含量、卫生标准、包装以及市场调研、新产品开发等。该部甚至还设有实习厨房,专门用来向经销商和消费者展示食品的烹饪方法。公司还根据消费者和美食专家的意见,改善产品的形状、口味和包装,以满足消费者消费需要。农场主的产品从研制到投放市场,要经过反复的研究,掌握足够的科技和市场信息,这些工作均可由合作社来承担。

  三、农场主合作社的主要特点

  (一)以加工和流通领域的合作社为主。在美国,农业生产合作社,无论在历史上还是现在,数量都很少,官方在制定合作社方面的政策法规时,也不涉及生产合作。而在农业生产资料供应和农产品供应销售、加工、储运、产前、产中、产后各个环节的服务上,合作社的活动则非常活跃。合作社并不改变家庭农场的经营地位,而主要是为农场主提供所需的服务。
  (二)以专业合作社为主。美国合作社的专业化程度很高,一个合作社一般只围绕一种或几种农产品展开多种合作业务如有豆类合作社、棉花合作社、果菜合作社、粮油合作社、家禽合作社、稻谷合作社等专业合作社。专业合作社的规模和业务量都很大,如"兰宝石农业合作社"从事杏仁的收购、加工和销售。它有2000多个杏仁加工品种,5000多种包装,产品享誉世界,远销欧洲和日本等国际市场。
  (三)合作社产业化经营。美国没有"农业产业化"的提法,而是叫做农工商一体化经营。美国农业确实是一项现代化的产业,已经实现了产业化经营。主要表现在:农业生产的一些环节已经发展成为独立进行工业化生产的部门,比如种子加工、饲料加工;一些农作物栽培和水产、畜禽养殖在人工室内环境下进行,实行了工厂化生产;几乎对所有农产品都进行不同程度的加工和包装,使之几倍乃至十几倍地增值,增加了就业机会,提高了经济效益。农场主合作社联合的特性正好符合美国农业产业化经营的需要。美国的农业合作社大多实行贸工农一体化经营,实现了农业生产、加工、销售的有机结合,成为农户走向市场的重要依托。
  (四)合作社跨行政区和社区建立,不受区域限制。根据经营范围和规模,可以将农场主合作社划分为当地合作社和区域性合作社。无论是哪一种合作社,都是跨区域建立,跨区域经营。当地合作社常常是某个区域性合作社的基层社,服务范围要小一些。目前全美有3800多个当地合作社和6个区域性合作社。总部设在伊州的格鲁玛克,就是一个区域性合作社。它辖有130个当地合作社,为美国三个州以及加拿大安大略省的一万多个农场主提供生产资料供应、机耕、良种繁育服务。经过长期的优胜劣汰,存在下来的合作社经营管理能力较强,经济和技术实力也较雄厚,能够为农场主提供优质的配套服务。一些大型的合作社已发展成为规模巨大的跨国集团,在北美乃至全世界都占有重要地位。如前面提到的兰德莱克公司,是一个奶制品合作社,1996年销售额达到35亿美元,占领了美国三分之一的黄油市场,成为美国最大的奶制品加工企业。

  四、农场主合作社的治理结构

  美国农场主合作社在长期实践中形成了三个治理原则,即利用者所有、利用者管理、利用者受益。这三个原则也是美国各类合作社公认的原则,为有关方面所认同,也得到政府承认,在州和联邦有关法规中得到体现,并成为区别合作社与普通企业的标准。三个原则的核心是强调社员对合作社的利用,在这三个原则的指导下,美国农场主合作社在治理结构上有以下独特之处:
  (一)出资人分为社员和投资股东两种成分,但坚持社员治社。法律允许合作社按公司法发行股票,股票的持有人可以是社员,也可以是非社员。二者的根本区别在于是否是合作社的利用者。承诺利用合作社,并与合作社签订利用合同,购买合作社发行的"普通股"(即不获取利息的股票)或者向合作社交纳入社费,这样的股东才具有社员资格,在合作社管理中有投票权。每个社员只有一票表决权。非社员可以购买合作社发行的"优先股"或向合作社入"投资股",成为合作社的股东,合作社向这些股东支付股息,但股息高低受法律限制。如加利福尼亚州合作社法规定年股息不超过5%。在合作社破产时,优先股或投资股有优先得到偿还的权利,但非社员股东在合作社管理上没有投票权。本来具有社员资格的股东,如果不认真履行合同,甚至长时间不利用合作社,按章程规定即被取消社员资格,从而失去其合作社管理上的投票权。二十世界九十年代联邦法院曾判决过涉及面较广的取消社员身份案件,在美国引起了有关方面的关注。当时的情况是,一个地区性的农场主合作社(即联合社或叫中心社)由于一些成员社较长时间不利用该合作社,按章程规定被取消了其社员资格,并将其持有的普通股转为"合作社留存调换债券",在证券交易会上进行了登记,这种债券既无投票权,也没有股息和红利。这些被取消社员资格的合作社不服,上诉到联邦特区法院,联邦特区法院判定该联合社是对的,驳回了上诉。这一案例充分表明,美国农场主合作社虽然采用了发行股票和债券的做法,但仍然坚持了社员治社的合作社性质。
  (二)农场主合作社的管理机构只有一个董事会(或理事会),不设监事会。美国的公司法规定公司必须设董事会和监事会,而对合作社却只规定"美国合作社应由董事会管理",而未提及监事会,这与欧洲合作社有明显的区别。之所以有这样的区别,也是因为美国公认合作社的三个原则,特别是利用者和利用者管理原则。合作社社员集出资者、利用者、受益者和管理者、监督者于一身,因而无需另设监事会。董事会是依照章程由社员选举的,在按期举行的例会或特别会议上,只要有多数社员提议就可以免去某一董事之职并另选他人。由董事会选举产生合作社的高级职员,包括一名主席,一名或几名副主席,还有秘书和主管会计(不必为董事)。秘书和主管会计可由一人兼任。如果合作社另外雇用一名非董事任用经理,董事会也可选他为副主席。
  (三)社员与非社员股东都参加盈余分配,但以按利用率分红为主,严格限制股息分红。在盈余的分配上,既体现利用者受益原则,保护社员的平等权利和弱者地位,同时又兼顾投资者的权益,鼓励投资,较好地处理了社员和非社员的经济利益关系。法律规定入社社员和非社员投资者都可以参加盈余分配,但以根据对合作社的利用程度分红为主,股息分红被严格限制在规定的范围和幅度内。法律还进一步强调,纯盈利收入的分配,首先应留出至少10%作为公积金,也可以将剩余的一部分或者全部用于社员的公共福利,这实际上也是对社员公共利益的一种保护措施。利用者受益的原则不仅体现在社员可以得到非社员所得不到的服务,如优质农资供应,而且体现在社员可以享受到农产品的优先出售权,在市场上占有先机,以达成较高的成交价格。
  (四)农场主合作社与农场主的紧密程度多种多样,紧密程度取决于利用者的实际需求。美国农场主合作社不受行政级别和行政区划的限制,完全按照实际需要设置,合作社与社员的关系,需紧则紧,需松则松,宜实则实,宜虚则虚。相关法规也很灵活,如加州的合作社法规定,合作社与"社团"、"公司""联合会"、"会社"或"协会"皆为同义。合作社本身是一个自下而上多层联合的体系。最下层的是基层社,这一层是直接由农场主组织的,是紧密的,也是真正的经营实体,是社企合一的。每个基层社活动范围的半径通常为10-30英里,相当于我国一个县的范围。比基层社高一层的是中心社,中心社常常是由一个基层社通过兼并、吸纳其他合作社而形成的,其服务范围,在两个县以上。中心社的社员不仅有个人,也有经营实体,通常有若干个分社。这种中心社的经营管理是集中统一的,因而相当紧密,经济实力很强。如美国西部中心社,最早叫罗尔斯登合作社,创办于1933年,本来是个基层社。通过艰苦创业,经济实力不断增强,先后兼并了一批其他基层合作社,1994年与Gowris合作联合社合并,1996年又吸收了Arcadia农民合作社为社员社,现有社员3500户,股金2860万美元,员工2186人,年销售额2.57亿美元,实现利润5200万美元。其拥有的粮食储存能力达3.5万吨,全部实行传送带装库,大豆加工中心每日可加工大豆1000吨,各类豆制品行销全国。中心社的上一层是地区社,服务范围有几个县甚至几个州。地区社中有一部分是统一集中型的,只有一个中心地址,一个董事会(或理事会),一个负责全面事务的经理,并直接从事经营业务,实行社企合一。也有的地区社是联合社,其成员是各自独立的社员社。每个社员社对联合社有一票投票权,联合社从事联合推销和采购业务,联合投资建场,联合选择主要金融市场等。地区社上一层是全国社。全国社的服务覆盖大部分地区或全国。全美农场主合作社联盟,就是一个全国社。它有3800多个地方性成员组织和80多个全国性的机构成员,在全国分11个地区,有31个州级机构。它是一个社团组织,主要是通过自己的中介纽带作用,促进合作社之间的相互了解和互助合作,维护合作社的利益。

  五、农场主合作社发挥的作用

  (一)农场主合作社是农场主的组织载体。虽然美国实行较大规模的农场经营,农场主的经济实力也较强,但仍然摆脱不了自然条件的制约,干旱、水害、冻害、病虫害等自然灾害常常能给农业生产带来灾难性的影响。国内国际市场的激烈竞争和高度专业化生产,以及农业生产投资大,回收周期长等特性,也给农业经营带来更大风险。这些方面都使单个农场缺乏独立生存的能力,使农场间的合作和联合成为需要。只有合作社才是农场主自己的组织,代表自己的根本利益,只有农场主合作社才能将自己组织起来,去面对自然、社会和市场的挑战。农场主合作社是农场主的组织载体,在生产经营中发挥着重要作用。合作社通过在生产经营领域的服务解决生产问题,通过社区生活服务解决社会问题,还通过政策宣传和信息沟通,成为联接政府和农场主的纽带,起到了服务社会、稳定社会和辅助政府的作用。因此,美国政府视合作社为具有某种社会福利性质的非盈利性组织,在许多方面给予以大力支持和保护。
  (二)农场主合作社是为农业服务的主体。农业生产的专业化水平越高,越要有健全的社会化服务体系。美国的农场主合作社、专业协会、农业院校、政府部门、科研单位以及私营服务公司等构成了完整的农业社会化服务体系,其中,农场主合作社具有其他任何组织和机构无法替代的作用。专业协会、农业院校、政府部门、科研单位以及私营服务公司的服务主要偏重于农业政策、信息、科技、协调等各类软件服务,而农场主合作社则提供生产资料、生活资料和农业机械等方面的硬件服务。合作社的服务更具体,更细致,更实用,更符合农场主的切身利益,更能解决实际问题。
  (三)农场主合作社是农工商一体化的实施主体。美国农业产业化经营的主要特征是农工商一体化。由于农业专业化程度不断提高,农业内部的分工越来越细,生产某一种农产品越来越需要相关企业或组织的密切合作,从而把农产品的生产、加工、销售以及农场生产资料的生产和供应等各环节,紧密结合在一起,形成一条一条的产业链。这些链条的利益方式不同,有的是单纯的买卖关系,即公司制,而更多的是利益共享、风险共担的一体化组织,即合作社。作为农民的合作经济组织,合作社实行贸工农一体化经营,成为联接农户与市场的桥梁和纽带。
  (四)合作社在农业产业化分工中发挥重要作用。专业化是美国农业的一大特点。这种专业化主要表现为地区专业化、农场专业化、生产环节专业化。美国把全国划分为10个生产区域,每个区只生产一两种农产品,农业的区域化布局,形成了农业的地区专业化。比如,北部平原是小麦带,中部平原是玉米带,南部平原和西部山区主要饲养牛、羊,大湖地区主要生产乳品,太平洋沿岸地区生产水果和蔬菜。
农场专业化是指一个农场只生产一两种农产品。农场是美国农业的基础生产单位,90%左右是家庭专业农场,有的专门种植大田作物,有的专门种植蔬菜和水果,有的专门从事畜牧业养殖,种植业农场的生产规模越来越大,可达到两三万亩,为专业化生产创造了条件。
农业生产环节的专业化是指农业生产全过程的各个环节专业化。以大田作物为例,把育种、整地、播种、施肥、除草、浇水、收割、运输、储藏等原来由农场主承担的生产活动逐步分离开来,由独立的服务组织专门承担。农场主只干那些自己能干,干起来又合算的生产环节,其余的都由合作社去干。
  (五)农场主合作社在科技进步和生产现代化方面起到重要作用。美国作为世界上最大的农业现代化国家,在激烈的市场竞争中,千方百计地发展高新农业技术,积极推进农业生产机械化和现代经营,提高农业生产力。合作社一方面在生产、加工和产后服务领域直接采用先进农业技术,另一方面,通过组织、推广、技术服务和科技信息服务,推动先进技术的应用。目前,美国在农业领域应用的最为先进的农业技术有,以全球卫星定位系统为代表的"精确农业"生产技术、以因特网为代表的计算机网络技术和以基因工程为核心的现代生物技术。以卫星定位系统为核心技术,辅助测土施肥等配套技术,使美国农业生产实现了新的飞跃,每公顷稻谷、玉米、大豆产量比精耕细作的我国还要高6%到48%。目前,美国正在农业领域推广这种精确种植技术,全美已有15%的农户使用了装有卫星定位系统的农业机械。由于经济效益好,应用面越来越大。以因特网为代表的计算机网络技术在农业领域的应用,使农业生产活动与整个社会紧密联系在一起,使农业生产的社会化进入一个新阶段。美国政府决定建造"信息高速公路"以后,电子计算机网络技术正在美国农业领域里迅速普及。伊利诺斯州已经有67%的农户使用了计算机,其中27%使用了互联网技术。通过计算机网络,农场主不出家门就可以了解农产品期货价格、销售量、进出口量、最新农业科技、气象资料等信息。同时,还可以在网上销售农产品,购买农业生产资料,进行农业科技咨询。以基因工程为核心的现代生物技术的应用,培养出产量更高、质量更优、适应性抗逆性更强的新品种,使人类更多地能够控制农业的自然生产过程。以高科技为基础的工厂化种植养殖产业,彻底改变了农业的传统生产方式,使农业的生产活动能够在人工环境里进行,实现了真正的工厂化生产。

  六、政府对农场主合作社的扶持

  由于合作社无以替代的特殊地位,受到政府的特别重视,在很多方面得到政府的优待和扶持。
  (一)法律保护。早在1922年,美国政府就把合作社从"反托拉斯法"中豁免出来,这对合作社,特别在大合作社的发展起到了历史性作用。
  (二)税收优惠。19世纪末,美国政府豁免了合作社的全部赋税,在其后的半个多世纪里,合作社一直享受着免税的待遇。1951年以后,随着合作社经济实力的不断壮大,不再给合作社以普遍的赋税豁免权,只有那些根据税法取得免税资格的合作社才能享受赋税减免待遇。但对于无豁免权的合作社,其分配给社员的红利、惠顾返还金以及其他收入,仍然享受免税待遇。因此,与其他企业相比,合作社的赋税还是比较低的。
  (三)信贷支持。美国政府帮助建立起来的农业信贷合作体系,是专门向农场主和合作社提供信贷支持的。这一体系一直被认为?quot;最安全、最稳定的信贷机构",对农业合作社的发展起到了至关重要的作用。
  (四)政府对合作社的登记注册,也有特别的规定。在美国开办一般企业的手续很简单,只要到登记机关填一张表,在确认名称未被使用,申请者个人家庭和拥有25%以上股份的公司无申请破产的记录,在按规定交纳小量的注册费就完成了。而组建一个合作社则要复杂的多。如加利福尼亚州合作社法规定,组建合作社首先要由发起人(5人以上)向州长提交申请报告和章程。州长收到申请和章程后,要派专门人士去实地考察确有成立合作社的必要,有足够参加合作社的人,确认合作社是最有效解决问题的方式,有适合的管理人才,有资金筹集渠道等,考察后写出可行性报告,经过审批才能进行登记注册。对合作社登记注册的这种特殊规定,一方面可以防止企业以合作社的名义偷逃税款,更重要的则是对合作社的一种特殊保护,以控制数量,保证质量,避免合作社泛滥引起恶性竞争,确保正常运营。

  七、几点思考

  从美国第一个农场主合作社1810年创立至今,已有近200年的悠久历史。在现代农业、现代企业制度和市场经济高度发达的美国,合作社经久不衰,仍然发挥着不可替代的重要作用。实际证明合作社是一种先进的、文明的组织形式,它不仅仅是公司企业制的补充,而是普通公司企业所无法替代的农民组织形式。在我国发展市场经济和全面建设小康社会的过程中,中国的合作社应该、也能够发挥应有的作用。如何进行中国合作社的改革和发展,如何真正办成农民的合作经济组织,有必要进行深刻的思考。
  (一)应该重新认识我国的合作社。中国的供销合作社,在建国后30多年的时间里,曾经发挥过重要的作用。但由于历史的原因,供销合作社一开始就具有官办性质,这是时代的产物,在当时的情况下,这的确是一种比较理想的方式,的确有利于合作社的迅速建立和发展,避免了漫长的摸索过程。但在改革开放初期,合作社的作用被忽视了,使合作社的发展受到严重挫折。由于种种原因供销社的实力被严重削弱,在思想上也造成了极大混乱。对于供销合作社的认识莫衷一是,甚至产生"谈合色变"的悲观情绪。改革开放以来,我国农业和农村经济取得了令人瞩目的成就,但也应该看到,在发展市场经济的过程中,遇到了不少问题。分散经营的一家一户农民,势单力薄,难以进入大市场,无法参加市场竞争。"公司+农户"的组织形式,虽然可以借助公司的力量进入市场。但公司并不真正代表农民的利益。实践证明只有组建农民自己的合作组织,才能真正提高农民在市场中的地位,才能真正保护农民自己的利益。
  (二)合作社的发展不能没有政府的扶持。尽管合作社代表了广大农民的利益,通过组合壮大了实力,展示出其先进性和文明性,但合作社毕竟是由弱势群体组成的,带有农业和农民天然的"弱势性",在充满竞争和风险的市场经济里,需要社会给予必要的扶持和帮助。美国政府一直给予农场主合作社以多方面的扶持和保护,特别是在美国农业相对落后的时期。现在美国农场的规模和实力都大大提高了,但仍然得到政府的特别关照。我国是农业大国,但不是农业强国,农民弱小而且组织化程度很低,在合作社经济还欠发展的阶段,特别需要得到政府的扶持。政府的扶持,不应该只是喊口号,而是需要迅速落实到实际行动上。目前,需要解决的首要问题是进行合作社立法,通过立法来保护合作社及社员的合法权益,规范合作社的经济行为,使合作社走上良性发展的轨道。其次,还应该采取其他相应的扶持措施,如优惠的税收政策,必要的农业补贴,对合作社公共事业的资金支持等。
  (三)合作社应该积极拓展服务领域,走综合服务的发展之路。农业、农村、农民,是一个复杂的社区,有着丰富多彩的经济和社会生活,因而也就需要多种多样的社会服务。合作社作为为"三农"服务的主力军,扩展增加服务领域,是份内的责任。在流通领域,应在传统的生产、生活资料供应基础上大力发展连锁经营、批发和分销业务;在生产领域,应下大力气做好农产品加工和销售业务;同时还应积极开拓新的经营领域,如农业信贷、金融和保险业务,这一方面可以增加为"三农"服务的内容,而且可以为合作社筹集资金,改善合作社的经济状况,提高抗风险的能力。
  (四)开展科技和信息服务,走科技兴社之路。"科技是第一生产力"是经过实践证明了的真理。中国发展农业和发展合作社经济事业都要靠科技进步。高科技为美国农业和农场主合作社带来了高效益和生命力,也同样会给中国农业和合作社发展带来腾飞和发展机遇。合作社应该特别重视科技成果的推广应用,并积极开展科技教育和宣传工作,提高合作社和农民的科技素质。此外,还应该重视信息服务,一方面是科技信息的服务,另一方面是市场信息的服务,这对合作社和社员的生产经营活动都是至关重要的。
  (五)努力探索适合中国国情的合作社发展之路。中国人口多,底子薄,发展不平衡,在中国发展合作社要符合国情,不能照搬照抄。供销合作社已经有50多年的发展历史,已经积累了不少经验和教训。应该加强关于合作社的理论研究,积极探索符合中国国情的合作社模式。应该积极开动脑筋,进行大胆的探索和尝试,解剖一些国内外成功的合作社,进行对比、分析和研究。应该发扬"百家争鸣,百花齐放"的优良传统,允许丰富多彩的多种模式的存在,去经受时间和风险的考验。引导建立一批既符合中国国情,又符合因地制宜原则的合作社,成为可供研究、参考和借鉴的典型和样板。经过充分的考验和论证,积极地尝试性地进行引导性的推广。相信在政府和社会各界的大力支持下,在合作社自身的不懈努力下,在市场经济的考验下,中国的合作社事业一定能够蓬勃发展,中国的合作社也一定能够走上复兴之路。(2003.12)


(本文在中华全国供销合作总社研究室指导下完成 执笔:黄步军)

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