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英国合作社:经久而不衰的合作经济文明
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中国农业科技推广网  添加人:coop    添加时间:2006-7-3

 

  一、悠久的合作社历史

  英国是工业革命的源头,也是合作社的发源地。18世纪后中期至19世纪,以英国为代表的欧洲工业革命兴起,以机器生产代替手工劳动,生产力得到大幅度提升,工业生产迅速发展,为商品经济的发展奠定了基础,也为合作经济的发展创造了条件。机器大工业将竞争中处于弱势的大批手工业生产者变为雇佣工人,市场经济使广大农村小生产者更加贫穷,农民离开土地到城市,进入雇佣工人的行列。随着工业的发展,新的工业社区发展起来,但商业的发展却严重滞后,不能满足消费增长需要。当时的工作和生活条件都很恶劣,私营商业垄断经营,他们不仅随意抬高商品价格,还在面粉里掺石灰,向茶叶里掺树叶,销售假冒伪劣商品,使劳动者受到工业资本家和中间商的双重盘剥。在市场经济中处于最低层的弱小的小生产者、雇佣工人和低收入消费者迫切需要联合起来,对抗资本家和商人的盘剥。此时,正值政治改革时期,社会改革家如罗伯特·欧文和威廉姆·金的思想的广泛传播,使人们认识到,联合起来可以改善自己的处境。先进理论与实践的结合,使合作社文明的诞生成为必然。工人们成立工会以对付雇主的盘剥,开办自营商店对付商人的盘剥。
  1844年在曼彻斯特北部一个叫罗虚代尔的工业小镇上,由28名法兰绒工人组建了取名为"罗虚代尔公平先锋社"(the Rochdale Equitable Pioneers Society)的消费合作社,向社员出售面粉、黄油、茶叶、蜡烛等日用品。罗虚代尔并不是最早的合作社,却是大家公认的第一个成功的消费合作社。"罗虚代尔"制定了完备的组织章程和价值原则。"罗虚代尔"成功的关键也就在于其独特价值原则和组织经营方式。
  著名的罗虚代尔先锋社的价值原则就是:自愿和开放的社员制;一人一票的民主管理原则;固定红利和限制股金分红原则;盈余按社员购买额分配原则;发展教育原则;合作社之间的合作原则;对政治、宗教严守中立原则;现金交易的原则;产品质量保证和公平买卖原则。他们奉行公开、诚信、尊重社员的价值观念,以公平合理的价格销售货真价实的商品,根据消费额的多少让顾客分享盈余,并由顾客参与合作社的民主管理,使顾客成为合作社的主人,因而很受欢迎。"罗虚代尔原则"成为后来各国公认的合作社基本原则,至今国际合作社联盟的7项原则,仍然以此为基本框架。它对世界合作社运动起到了巨大的促进作用。
  "罗虚代尔"的先驱们并没有仅仅停留在开办小商店上,他们的目标是要建立一种"具有共同利益的自立家庭的群体",为社员的利益"安排生产、分配、教育和管理"。他们从消费合作社起步,发展到生产经营和批发业务,开办了自己的工厂,加工制造社员需要的各种物品,有力地抵制了商人的盘剥,并为实现供求平衡、生产与消费的协调一致作了有益的尝试。他们也并没有独自享有自己的成功经验,而是广泛传播自己的原则和方法,对合作社运动的发展起到了巨大的推动作用,受到了国际社会的关注。1862年,工业和节俭协会法(Industrial and Provident Societies Acts,I&P Act),第一次赋予合作社以社团法人的法律地位,为合作社发展创造了良好的法律条件。
  罗虚代尔先锋社之后,合作社在英国各地迅速发展起来,向合作社提供充足的货源成为一个急需解决的问题。为此于1863年设立了"北英合作社批发联合会",后改名为"英国合作社批发联合会(CWS)"。联合会经开办了自己的工厂,生产"合作社"(CO-OP)品牌的商品,在合作社的商店里销售,同时兼营批发业务,并开办了合作社保险公司(CIS)和合作社银行,使合作社向综合经营的方向发展。联合会不仅密切了合作社之间的经济联系,而且通过其银行部,使合作社得以融通资金,发展生产事业,实现生产与消费的结合,形成具有较强实力的经济共同体。至今英国批发合作社在社会经济生活中占有相当重要的地位。到19世纪末,合作社发展到消费、保险、信用、工人活动、社区服务合作社等领域,其中消费合作社为数最多,有1000多个。而CWS又是消费合作社中规模最大和实力最强的合作社集团,其下属的合作社保险公司和合作社银行,在各自的行业内也具有重要地位。2000年CWS又与零售服务合作社(CRS)合并成为合作社集团(CWS)有限公司。CWS代表了英国合作社发展的趋势。

  二、经久而不衰的合作社运动

  从罗虚代尔先锋社至今,英国合作社历经150多年的历史而经久不衰,在不断的探索中发展,建立了适合资本主义市场经济的组织体系,体现出对市场经济的高度适应性。合作社奉行"一切以用户为中心"的经营理念,开辟了"从摇篮到坟墓"的广阔服务领域。目前,英国有消费合作社、工人合作社、住房合作社、农业合作社、金融合作社、社区服务等几大类型的为数众多的合作社,不少合作社发展成为开展综合业务的合作社集团,服务领域涉及食品、百货、汽车、燃油的批发、零售,以及信用、保险、农业、工业、住房、医疗、殡葬、社区互助等等,合作社不仅从事商业服务,还开办加工厂,拥有大片土地。英国的各类合作社有14万雇员,年经营额140亿英镑。合作社在巨大的经营额中实现丰厚的利润,建立了雄厚的物质基础,在社会上赢得了举足轻重的地位。英国和其他国家一样,合作社经历了专业化、集团化的合并过程。合并壮大了实力,提高了竞争能力,使合作社具有更强的综合服务能力。同时英国政府在法律、政策和管理上给合作社以有力支持,成立了专门的管理机构,并且拥有自己的党派--合作社党。英国合作社运动渗透到社会、经济和政治的各个领域。
  (一)英国合作社的主要类型。
  消费合作社(Consumer Co-operatives),是由消费者组成并民主管理的合作经济组织。从罗虚代尔先锋社开始,消费合作社遍及英国。过去英国有成百上千的合作社,通过合作社的合并数量大大减少,目前只有45家,但规模却扩大了,实力也更强了。消费合作社有食品店、百货商店、医药店、旅行社、殡仪馆和汽车销售店,以及其他各种服务内容,如互联网电子商务等。参加合作社的好处是多样的,但根本上是为了获得某种利益和方便,并且使利益最大化,人们常常加入在居家附近开有商店的合作社,以便得到合作社的服务。消费合作社大到如合作社集团(CWS)有限公司,有数万名雇员,年营业额达到数十亿英镑,小到只开有一个商店。
  工人合作社(Worker Co-operatives)是由工人和雇员组建的合作社。工人合作社在20世纪80年代发展的比较迅速,在各个工业部门都可以见到。工业共有权运动组织(The Industrial Common Ownership Movement,ICOM)是工人合作社和雇员企业的国家级合作社联盟,是工人合作社运动的主要组织,它在改进雇员企业的民主管理方面起到了重要的作用。2001年12月,经过社员的投票决定,ICOM与合作社联盟恩(CU)合并,成为合作社联盟的成员。目前,英国共有工人合作社约1500个。
  住房合作社(Housing Co-operatives)是由房屋住户组成的合作社。在住房合作社中,每个居住者都是合作社社员,在合作社管理和委员会选举中,具有均等发言权和投票权,社员负责住房的维护,并共同决定合作社的管理和运营方式。在住房管理中的盈余所得,用于社区建设、社员的教育和培训。住房合作社已经存在很多年,但从20世纪70年代以后才真正得到普及,现在英国有上万个家庭参加了住房合作社。住房合作社联盟(Confederation of Co-operative Housing)是英国住房合作社的最高组织机构。英国政府的调查研究表明,住房合作社是最好的住房管理形式。
  农业合作社(Agricultural Co-operatives)是农民和农业工人为社员的合作社,主要从事物资采购、农产品加工和销售,以及昂贵设施(如储藏设施、运输设施)的合作使用等。这类合作社具有多种形式,通常被称为"农民企业"。类似的合作社还有渔业合作社和林业合作社。农业合作社的最高组织机构是英国农业合作社联盟有限公司(Federation of Agricultural Co-operatives(UK)Ltd)。农业合作社通过生产者联合,扩大规模,从而在产品销售和农资购买中得到实惠。目前,英国有农业合作社500多个。
金融合作社(Financial Co-operatives)是向成员提供金融信贷服务的合作社。信用合作社的社员通常是具有某种共同利益的人群,他们是同一个社区、同一个地理区域的住户,或同一公司的职员,或同一工会的会员等。与普通商业银行相比,信用合作社以较高的利率吸收存款,以较低利息向社员提供贷款,并向社员分派红利。信用合作社通常只给社员提供金融服务,但像CWS的合作社银行则向非社员提供服务,并成为行业内很有影响的合作社银行。英国信用合作社联合有限公司(Association of British Credit Unions Ltd)是英国最大的信用合作社,业务覆盖英格兰、苏格兰和威尔士广大地区,提供信息服务、培训、咨询等相关服务。在北爱尔兰则有爱尔兰信用合作社联盟(Irish League of Credit Unions)。
  此外,还有一些其他形式的合作社,如社区合作社、食品合作社和互助交流合作社等。社区合作社是以社区居民为社员并以社区活动为基础的服务型合作社。社区合作社主要为满足居民社区文化、生活的需要而组建,提供文化、娱乐等社区活动和便民服务,解决老年、儿童、妇女的生活问题。食品合作社是提供特殊食品服务的合作社。在英国的很多地方有食品合作社,向社员提供质优价廉的食品。有的只是一种共同劳动,使大家都能获得所需的水果、蔬菜,或者大家一起开一个商店,按照合作社的方式经营,目的是为社区居民提供便利和好处。互助交流合作社更是一种具有创新性的直接交换劳动服务的互助合作社。社员常常通过合作社交换技术、服务、工具,如教弹钢琴、木工活、照看宠物等。互助交流合作社通常不使用货币,而是进行直接的劳动交换获得自己所需的服务,有时候也用代用券支付劳动报酬。这些服务主要是一种精神和文化的交流,能够加强人们的社区意识,建立相互之间的亲近感,还能提高大家的技艺。
  (二)英国合作社的管理机构
  英国合作社联盟(Co-operative Union,CU)是英国合作社的最高组织机构。英国合作社的组织结构是通过自下而上逐步形成的。1869年召开英国合作社第一次代表大会,作为会议成果于1870年成立了英国合作社中央委员会(Co-operative Central Board),后改名为合作社联盟(Co-operative Union)。联盟不是经营实体,而是专门的管理机构。联盟最初的成员主要是消费合作社,后来逐渐发展到其它类型的合作社。目前参加联盟的有45个消费合作社和为数众多的其他各类合作社,同时还有合作社的其他相关组织机构。最大的消费合作社合作社集团(CWS)有限公司也是其会员,因而使联盟成为真正的英国合作社的最高管理机构。合作社联盟在行业管理和服务方面发挥着重要作用。联盟的主要使命是:改善消费合作社的商业经营;支持各级合作社的领导管理层;支持和发展工人合作社业务和其他民主经营管理的业务;与政府和议会保持良好关系,维护合作社的价值原则,支持合作社的业务经营;与英国国内其他合作社及合作社机构建立良好的和富有成效的合作伙伴关系;发展与国外相关机构的合作关系;组织一年一度的合作社代表大会。联盟通过加强与各级政府、与欧盟及国际合作社联盟各个层面上的联络工作,提高对合作社的集体保护能力。联盟提供的服务内容还包括:合作社经营行为、社会行为以及财务管理等各项标准和基准的制定;经营管理的监督和评价;提供统计数据;提供法律支持等。通过合作社党,消费者可以直接向国家和欧盟的立法工作发表意见;通过合作社学院,可以提供必要的相关教育和培训。2001年11月,合作社联盟与工人合作社和雇员经营组织的最高机构--工业共同所有权运动(Industrial Common Ownership Movement,ICOM)合并,使联盟的实力进一步加强。
  英国合作社委员会(United Kingdom Co-operative Council,UKCC)是基于各联合会和集团的共同需要而成立的政府机构,它的前身是英国合作社发展局(Co-operative Development Agency,CDA)。CDA于1978年成立,在1990年停止工作。所不同的是CDA是由政府设立、政府提供财政支持,因而在某种程度上是由政府控制的,而UKCC是由各成员单位自发组建的,因而能更好地代表合作社。成立UKCC的目的是希望能有一个代表不同合作社联合会和合作社集团共同利益的政府机构,以解决合作社所面临的共同问题。UKCC的主要工作目标:一是就合作社经济活动中的相关问题形成提案;二是在相关的社会和经济活动中代表合作社和合作社企业的利益,处理与政府、新闻媒体、其他利益团体及公众的关系;三是为合作社树立良好形象,扩大合作社的影响;四是发展与国外合作社相关机构之间的关系;五是发起和支持符合委员会工作目标的学习、研究和其他活动。在组织和参与社会活动中,合作社委员会是超越党派和宗教团体的,也没有种族和性别歧视。UKCC的委员单位包括各大合作社联合会和合作社集团,其中包括合作社联盟(CU)。从2001年1月起,UKCC开始接受CU的管理,二者的业务关系变得更加密切。
  (三)英国最具实力的合作社
  合作社集团(CWS)有限公司(Co-operative Group(CWS) Ltd)有着悠久的历史,是英国也是世界上最大的消费合作社,著名的合作社银行(Co-operative Bank)和合作社保险公司(Co-operative Insurance Society,CIS)都是它的下属机构。1863年,为解决消费合作社的货源问题,由300个消费合作社联合起来成立了北英格兰合作社批发联合社,为其成员社提供产品批发服务。1872年改为合作社批发合作社(Co-operative Wholesale Society,简称CWS),并于同年开办了合作社银行。1867年建立合作社保险公司(CIS)。1873年开始介入生产领域,开办了自己的工厂,生产自主品牌商品。20世纪60年代,很多合作社都进行合并,成立区域性的大型联合社,CWS也不例外。1973年,苏格兰批发合作社联合会(SCWS)与CWS合并;1990年东北合作社并入CWS;2000年4月,CWS和CRS(Co-operative Retailer Service)合并,并于2001年元月改名为现名;2002年国家医药合作社(National Co-operative Chemists,NCC)并入CWS。几经合并后的合作社集团具有了更强大的综合商业功能,业务扩展到食品、百货、保险、银行、乳品加工、农业服务、殡葬服务、房屋建筑、汽车销售、旅行社、医药服务、资产管理十二个领域,拥有各类门店3135个,雇员7万多名,2002年营业额超过77.8亿英镑,占全国合作社总营业额的一半,实现利润2.31亿英镑,成为名副其实的英国最大的消费合作社合作社集团。
  集团业务主要分为商业服务、银行和保险三大块。其中,商业服务是合作社集团最基本和最重要的业务,雇员也最多,有门店2997个,雇员55870多人,经销产品25000多个,其中合作社自己生产的品牌商品4000个,2002年商业服务的总销售额为11.17亿英镑,实现利润0.814亿英镑。其中包括:食品零售店1719个,营业面积600万平方英尺(约为55.73万平方米),雇员4.74万人,2002年营业额28.51亿英镑,实现利润7660万英镑;百货商店39个,雇员1000多人,2002年销售额2.09亿英镑;殡葬服务店517个,殡葬用品厂2个和纪念牌服务中心1个,雇员2500多人,2002年办理丧事87000宗,占14.4%的业务份额,营业额1.66亿英镑;汽车销售店32个,雇员800多人,拥有15个汽车制造厂家的27个代理权,2002年销售各类新车和二手车16499辆,销售额1.95亿英镑,盈利120万英镑;旅游服务部394个,雇员1800多人,2002年接待游客接近100万人次,营业额4.02亿英镑;药店296个,是英国第四大药店经营集团,雇员2000多人,2002年营业额1.45亿英镑。此外,集团的Syncro住房合作社还提供房屋建筑综合服务,包括建筑设计、附属设施和家装家居服务,拥有资产5000万元,雇员500人,2002年营业额5160万英镑;ACC Milk牛奶合作社,是集团中加工和销售的牛奶的部门,成立于1972年,有6个奶制品加工厂,60个分销中心分布在全国各地,主要产品是包装鲜牛奶、奶酪和其他奶制品,年加工鲜牛奶10亿升,2002年的销售额是2.98亿英镑;集团的Farmcare农场是英国最大的商业农场,经营85000英亩(合52万亩)土地,其中28000英亩为自有土地,其他部分从别的农场中租借耕种,种植农作物、水果、蔬菜,养殖奶牛3000头,农场的生产技术、环保技术和经营管理技术都是英国一流水平,此外,还开办有农机合作使用业务,以此提高农业机械的利用率。2002年农场的销售额为1820万英镑。
  合作社银行(The Co-operative Bank)成立于1872年,起初只是CWS的信贷部,主要是为CWS零售商店提供贷款。1876年正式建立合作社银行,1892年开始在英国其他城市建立分行。1970年以前合作社银行主要是为零售业提供服务,而且主要是合作社内部服务,1971年,注册为CWS的全资子公司,独立开展信贷业务。合作社以低于商业银行的贷款利率向社员提供贷款,主要是为社员提供服务。储蓄积累的资金也通过再投资获得收益,然后再将收益以红利的形式返还给社员。合作社银行严恪守合作社行业道德规范,清楚地告知用户存款的投资方向和具有用途,并公布银行盈利情况,这是唯一的一家银行。银行开办了很多创造性的服务项目,为客户提供多渠道的优质服务。如首创电子自助银行,提供24小时取款服务,并将电子银行安装在各商场,提供购物支付服务;率先在英国提供电话银行服务,每年承接600万个电话银行服务业务;1999年开办的Smile网上银行,除了提供一流的网上存取款业务外,还办理投资、保险、旅行、购物等支付业务,开办以来已吸引了50多万个新客户;银行与邮电系统连接,使用户可以在英国国内的16000个邮政局进行存取款和兑现支票;此外,还有33000个自动取款机免费为客户提供现金支取服务。自助银行、网络银行、电话银行这些新型的服务手段,使客户可以方便地获得个人帐户信息。合作社银行重视调查研究和用户信息反馈,使合作社集团通过合作社银行与大量用户保持紧密联系。1992年,合作社银行已有分行100个,为提高效率,银行进行了改革,将从业人员由2000人减少到800人。富有创造性的优良服务为银行带来了丰厚的回报,成为CWS集团主要的盈利部门。目前,银行有营业网点138个,雇员4161名,2002年客户存款达到54.78亿英镑,提供贷款39.45亿英镑,总资产达到86.88亿英镑,实现利润122.5百万英镑。因首创使用自助银行、电话银行和网络银行等多项新型银行服务而享有盛名,并获得多项国内和国际奖励,被誉为客户最满意和最具社会责任心的银行。
  合作社保险公司(Co-operative Insurance Society,CIS)成立于1867年,是英国唯一的合作社保险公司。当时CWS批发合作社刚刚成立,发展自己的保险业主要是为合作社房屋建设提供保险服务,也为社员提供生命保险,包括殡葬保险。1899年个人保险发展很快,从原来的股份制形式改为合作社形式。从设立至今,CIS一直是英国最大的合作社保险公司。英国共有保险公司800家,家庭2400万个,平均每6户人家之中就有1户购买合作社保险公司的保险。CIS在激烈竞争环境中,坚持以下经营原则:一是全力为用户提供服务;二是保险基金只投资在对用户有利益的地方,三是利益全部回到用户身上。CIS对待用户像对待朋友一样,在用户中雇用销售人员,上门为用户服务。CIS的业务范围:一是汽车保险,保险车辆60多万辆,名列全英国前10名;二是房屋保险;三是合同存款,促进用户长期存款;四是养老保险;五是人寿保险。适应英国社会人口的结构变化,如家庭人数缩减、人口老龄化加重、医疗费用上升,以及国家降低保险金额等,这些为保险公司的发展提供了机遇。CIS的退休保险和生命保险占总额的60%,个人保险是主要业务。CIS拥有6000多个全日制销售代理队伍,不付工资,只拿佣金。CIS严格按合作社原则开展业务,成为全英国最具竞争力的保险公司。目前,CIS有雇员10600人,拥有540万客户,管理着200亿英镑的资金,2002年保费收入19.49亿英镑(其中不包括人寿保险),实现利润0.275亿英镑。2002年4月,合作社银行和合作社保险公司合并为合作社金融服务部(Co-operative Financial Services,CFS),期望能更好地发挥银行和保险的协同作用。
  除了上述商业和金融服务外,集团还拥有1.9亿英镑的投资资产,同时管理着包括农场、加工厂、房地产和3000个店铺在内的巨额资产。资产管理本身每年就有可观的收入,2002年的租赁收入1300万英镑,收益率达到19%。在过去的6年里,集团总共投入了1亿英镑的资产,大大加重了资产负债表上的资产值,为集团奠定坚实的物质基础。尽管市场竞争激烈,但集团仍在迅速发展,在最近5年里总收益连续稳定增长,年均增长率达到26.19%,取得骄人的业绩。
  集团经营成功的根本原因是遵循合作社独特的价值和原则。坚持合作社原则体现在集团经营的方方面面,如坚持给社员分红返利、提供个性化服务、关心社区发展、承担社会责任关心生态和环境保护、集团化经营、注重发展自己的品牌等。
  满16岁的公民,只要开一个股金帐户,就可以成为合作社社员;法人单位只要接受集团提供的货物和服务就可以成为成员,合作社接受社员的民主管理,截至2002年底,集团拥有社员120万人。考虑到并不是所有的客户都加入合作社,便制定了对普通客户的3比1返利原则,即对于持有优惠返利卡的顾客,消费CO-OP品牌商品,可以得到3%的返利,消费其他所有商品可得到1%的返利,每年累计返利两次。2002年度,向社员分配红利1500万英镑,向顾客返还2700万英镑。
集团注重环境保护,制定了专门的环保政策。集团认识到,由于自己的经营行为为环境带来的不利影响,承诺通过持续有效的行动,来减少这些不利影响。为此,建立了环境保护体系,明确制定了环境保护政策和程序。内容包括:遵守各项环境法规;监督、检测和报告企业经营对环境的影响;将环境保护目标落实到日常经营管理中,并将合作社的价值和原则体现在其中。与社员、雇员、客户、供货商等及时交流有关环境问题的信息;与社员密切合作,制定积极有效的环境保护措施等。合作社集团率先采用100%全降解塑料手提袋,合作社银行是第一个被选为世界最具有社会责任的英国企业。2002年,投入的基本建设费用达到3.59亿英镑以改善经营条件和提高服务质量。集团的工作目标是:公开和负责任地开展工作,将合作社原则体现在每一个具体的经营管理项目中,努力提高经营管理水平,实现合作社的长久发展,在合作社原则所创造的有利的环境下,通过成功的经营,实现利益的最优化,以此为社员服务,争取向团体社员和个人社员提供更多的利益返还。
  联合合作社有限公司(United Co-operatives Ltd)是英国第二大消费合作社集团,也是欧洲最大的零售合作社之一。有社员120万人,雇员15,000多人,业务涉及食品店、超市、便利店、百货店、批发部、旅行社、药店、殡仪馆、汽车销售店等十多个领域,拥有店铺907个,2002年营业总额达到15.28亿英镑。其中食品店456个(包括超市和便利店)、旅行社112个、药店130个、殡仪馆171个、百货商场22个、汽车销售店16个。食品零售和旅行社服务所占比重较大,销售额分别达到7亿英镑和3.87亿英镑,其他各部门分别是:药店1.06亿英镑、殡葬服务0.34亿英镑、百货0.67亿英镑、汽车销售1.46亿英镑、批发分销0.76亿英镑、其他0.12亿英镑。

  三、强烈的合作社竞争意识

  国际合作社联盟将合作社定义为:"合作社是人们自愿联合、通过共同所有和民主管理的企业,来满足共同的经济、社会和文化需要的自治组织。"换句话说就是:合作社是由社员拥有、民主管理并提供社员所需要产品和服务的企业。加入合作社的目的是多样的,但根本的还是为得到某种好处和便利,而且要尽量使这种好处最大化。英国的合作社都始终将合作社的价值原则,为社员服务作为自己的行为准则,坚定不移地予以执行,这是英国合作社的基本特点,也是他们成功的经验。
  (一)浓郁的合作社意识。英国的合作社继承了罗虚戴尔的传统,始终坚持合作社的价值和原则来发展合作社事业,维护社员的利益。社员入社只需交纳25便士的股金;社员既是股东参与合作社的管理,又是合作社的服务对象;合作社坚持盈余分给社员,为社员增加福利;合作社通过合作成为合作综合体,有自己独立的生产机构、销售网络和服务体系,成为一体化的综合经济组织。社员对合作社有积极性,追求的并不完全是利益,更主要的是权利。因为入了社就可以参加股东大会,就可以选举经理。合作社工作中透明度很高,总经理优缺点,社员可以直接批评。因此,合作社的领导都得到社员的充分信任,为社员服务的自觉性也很高。在英国,合作社党议员在国会中拥有15个席位,各位议员都为能代表合作社参政议政感到自豪。
  (二)强烈的竞争精神。在英国,合作社在零售业中采用连锁经营的方式,无论是食品还是其他商品,都统一进货,联购联销,统一核算,组织体系不但完整、严密,而且高效,因而很具竞争力。随着私人资本企业的集团化和国际化发展,市场竞争日趋激烈,合作社的经营受到很大冲击。面对竞争,合作社正在不断地改革和创新,调整经营战略,审慎选择自己角色。从长远看,未来的竞争将更加激烈,跨国企业控制世界,合作社必须加强联合,扩大规模,寻找自己的位置,在混合式经济中,构建新的平衡。为此,英国合作社采取的对策是:(1)抓紧合作社合并工作。对于那些规模较小、经营不善的合作社适时组织合并,把濒临破产的合作社接管过来。在英国,联合社一向是合作社的救护车。许多合作社在总社的保护下壮大起来。合并对于多数合作社来说是不得已的选择。因为这样可以保护社员的利益,否则,合作社破产后由银行接管,按法律规定,社员的投入将损失殆尽,而合并了总还会有成功的可能。(2)丰富合作社价值的内涵,拓宽合作社经营服务领域。政府规划中缺少的部分,由合作社提供补充;政府承诺不能兑现的,合作社来弥补。面对不同的挑战,合作社不断完善自己,一个领域里萎缩了,另一个领域里则可以得到发展。充分体现了合作社自强不息、开拓创新的精神。(3)转卖部分设施,甩掉历史包袱。对那些过去经营不好,根本无法再有起色的设施予以转卖,把资金投向新的领域,扭转经营不景气的局面。
  (三)卓有成效的员工培训。英国合作社非常重视员工培训,他们完全按照合作社的教育原则办事。他们认为,取得文凭是国家学校教育的任务,开展培训则是合作社的职责。培训的目的是使管理者更紧密地与社会融合为一体,提高技术和职业能力,增强干部的领导决策能力。职工培训紧密结合工作岗位进行,有商店现场教导、计算机培训、有业余爱好培训等多种形式,还组织自学考试。培训方案是根据企业发展需要研究决定的。领导干部的培训每期10~15天,教师都是合作社系统的骨干。合作社的培训自始至终贯彻一种的新的思想:"我们是为了超过别人而不是为了统治别人"。

  四、合作社是文明的经济制度

  从英国合作社发展壮大的历史看,合作社是一种文明的经济制度。他的文明集中体现在合作社的原则之中,与传统的自然经济、分散的个体经济以及资本主义私有制和雇用制相比较,确有很大的优越性。合作社是商品经济大发展、社会化大工业发展的必然产物。随着生产力的发展和社会的进步,合作社自身也有了的巨大的发展,由传统型转变为现代型,由慈善型转变为企业型,由分散型转变为联合型,由封闭型转变为开放性,由单功能型转变为多功能型。合作社运动在英国及世界社会、经济和政治的发展中发挥了重要作用。
  合作社的文明,具体表现在以下几个方面:(1)合作社提供了一种组织手段,使很大一部分人能够凭借这种手段掌握自己的命运,组织生产,创造就业,克服贫困,完成社会一体化的任务,有效地保护自己的利益,提高自己的社会地位,减轻政府负担,并能替政府完成大量的公益事业。(2)合作社主要通过提高社会经济效率和质量,通过民主管理和科学决策,实现环境和资源的合理配置,促进市场经济发展,保护市场经济环境下的共同利益。合作社构建了在公平、正义和互助基础上的以社员为中心的可持续发展的社会组织模式。(3)合作社运动定会大大有助于提高发展中经济体和过渡期经济体的经济效率和质量,包括减少贫困、失业和社会分裂。(4)合作社是商业和市场的组成部分,合作社自力更生、自我管理并在很大程度上自筹资金,因此,在政府正常的管理之下,只要政治稳定和经济有序,合作社就能自我发展,发挥作用。(5)合作社创造了一种良好的社会形态,其存在本身就体现了一种社会文明,而这正是各国政府和文明社会所追求的目标,因而政府与合作社之间能够建立良好的信任关系,成为有效动员和调配社会资源的重要手段。

  五、几点启示

  (一)必须高度重视合作社经济理论的研究和宣传。英国、欧洲合作社乃至全世界的合作社运动方兴未艾。合作社运动的发展壮大,充分证明了合作社是市场经济的产物,是一种文明的经济制度。在我国发展社会主义市场经济条件下,党和国家十分重视供销合作社的工作,合作社有自己特定的位置和不可替代的作用,也有广阔的活动舞台。但是,我们的事业与党和人民的要求还有很大距离,很多方面的工作还不尽如人意,这与我国发展合作社特定的历史、社会、文化和经济背景有关,也与合作社经济发展自身的规律性有关,我们应该加强对合作社理论的研究。不仅要加强有关体制和组织结构的基础理论研究,也要加强有关机制和组织方法的应用理论研究。同时,还应该加强合作社经济理论的宣传教育。目前,特别是在年轻人中间,知道合作社的人不多,知道理解合作经济理论的人就更少,甚至供销社内部的一些干部和职工都对之也不甚了了,在这种情况下,要他去组织、动员和参与供销社的改革和发展,效果如何就可想而知的。
  (二)必须充分重视供销合作社在城市的建设。国合作社以消费合作社为主,其发展程度及实力足以左右全国的经济,而主要的力量和大型设施又基本布局在城市,尤其是大城市。由于国情不同,我国供销合作社的主要力量布局在县以下。相对来说在城市的力量不够强。许多国家的经验证明,发展市场经济是以城市为中心的。我国供销合作社要在市场经济中充分发挥功能,壮大基层力量,离不开城市供销社的帮助和服务。与此同时,在我国合作制日益发达的今天,城市消费合作社等各种类型的合作组织相继出现,这也为供销合作社提出了新的课题。很显然,面对这种状况,供销社要积极参与并帮助指导是责无旁贷的。因此,必须充分重视供销社在城市的建设工作,要充分开发在城市里的供销社功能,壮大实力,以利其在未来的竞争中处于有利地位。
  (三)必须拓宽供销合作社经营服务领域。英国合作社竞争力和服务功能的有效发挥,与其良好的系统性、完整性密切相关,使之真正发挥了合作社的优势,以合作社群体的整体优势走向市场经济。我国供销合作社系统大,战线长,点多面广,企业众多,但从整体上看,没有充分发挥合作社的群体优势。集中表现在业务单纯,业务活动中不合作,不联合,也不协作,单兵作战,缺乏系统性和整体性,这是有悖于合作社群体性特点的。因此呈现"大系统、小企业"的情况。要使供销社以合作社群体优势参与市场竞争,发挥服务功能,一是应拓宽服务领域,开办信用和保险业务,提高合作社的自助能力。比较可行的是在农村信用合作社的基础上建立合作银行,首先使供销社进入金融领域,这可能是未来发展趋势,也是真正建成农民合作经济组织的重要保证。二是在合作社之间建立紧密的纵和横向联系,以经济利益为纽带,通过有效的业务指导、监督检查、财务核算、连锁经营、信息交流等,将合作社有机地联合起来,成为运作统一、灵活的整体。三是加快发展壮大供销社企业集团,鼓励建设大型和特大型企业,为合作社的发展提供可靠保障,以增强市场竞争能力和"三农"服务能力。
  (四)必须大力发展供销合作社的教育与培训。英国合作社发展很快,靠的是有一支素质较高的从业人员队伍。英国非常重视教育和培训,他们认为合作社原则的要求,也使合作社发展的内在需求。英国合作社大学和培训中心具有相当规模,办学方针明确,师资队伍雄厚,办学手段现代化,效率很高。他们的经费也比较充足,英国规定在合作社发展基金中提取一定比例用于教育和培训。因为重视教育和培训工作,所以从事教育和培训工作被认为是很高尚的,也是令人敬佩的。相比之下,我国的合作社教育要弱的多,资金不足,队伍弱小,教学条件差,形式僵化,教学与实际需要结合不够等等。但最重要的还是认识和行动问题。我们应该认识到,无论搞什么事业,人都是最重要的因素,只有有了高素质的员工队伍和管理人员,合作社事业一定兴旺发达。 (2003.12)


(本文在中华全国供销合作总社研究室指导下完成 执笔:黄步军)

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